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La conservación de la leche materna es un tema que suscita muchas dudas, pero, en realidad, como veremos, es algo más simple de lo que parece, ya que sólo hemos de tener en cuenta que es un alimento vivo. Si la leche materna es un líquido vivo, significa que posee células vivas que pueden destruirse si la conservación y manipulación no es correcta. Con todo, cabe recordar que, aun muriendo todas las células vivas, la leche materna seguiría siendo un buen alimento.

Lactancia materna, foto donada por la mamá MCEn el momento en que extraemos leche del pecho, ésta empieza a degradarse, de manera que es necesario conservarla de la mejor manera posible.

Conservar leche fresca, recién extraída.

  •  Aguanta 4 horas a temperatura ambiente en verano y 6 horas en invierno.
  •  En la nevera aguanta de 5 a 8 días.
  •  En el congelador a -20 C, entre 9 y 12 meses.

Importante: Siempre que la leche fresca no se vaya a utilizar en las siguientes horas o al día siguiente, es mejor congelarla para que conserve mejor sus propiedades.

Leche descongelada

  •  A temperatura ambiente, la leche materna tiene que administrarse una vez descongelada.
  •  En la nevera aguanta 24 horas.
  •  Descongelada y usada, la leche se debe desechar.

Importante: Una vez calentada, no se puede volver a calentar y, si no se usa o se usa en parte, se debe desechar.

Métodos para descongelar la leche materna
Para descongelar la leche materna existen diversos métodos, pero lo más interesante es buscar la manera que implique menos destrucción de células vivas.
- La leche se saca del congelador, se introduce el bote que la contiene en un recipiente con agua caliente y se deja descongelar. De esta manera, se eliminan menos células vivas y se dificulta que la lipasa presente en la leche (una enzima que divide los glóbulos de grasa de la leche materna con el fin que sea más digestiva) se active y dé un sabor y olor agrio a la leche.
- La leche también se puede descongelar en el microondas, pero hay que tener presente dos medidas:

  • La leche no debe hervir nunca. Si la leche se calienta por encima de 100Cº, se destruyen todas las células vivas.
  • Una vez sacada del microondas, la leche calentada debe removerse a conciencia, ya que es sabido que el microondas calienta por zonas, de manera no uniforme. Por ello, antes de ingerir cualquier alimento calentado en el microondas hay que mezclarlo bien para evitar quemaduras en la boca.

Alba Padró
Asesora de lactancia
IBCLC/308-75146. L-28797